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ハチ

 渋谷駅前で主人の帰りを7年間待ち続けた日本の忠犬「ハチ」について解説します。

ハチとは?

 ハチは渋谷駅前で主人の帰りを7年間待ち続けた日本の忠犬。
晩年のハチ公  ハチは1923年(大正12年)、秋田県の二井田村(現:大館市)生まれの秋田犬。生後2ヶ月の頃、犬好きだった大学教授・上野英三郎氏に請われ、約20時間掛けて東京・豊多摩郡渋谷町(現:松涛1丁目)にある上野氏の自宅に移り住みました。
 上野家で「ハチ」と名づけられた彼は、それからしばらくの間、先住犬2匹と仲良く暮らしていました。しかしハチが上京してから1年ほどたった1925年5月、上野教授が脳溢血で急逝してしまいます。主人を失ったハチは元気を失い、3日間は食事に口をつけなかったといいます。
 その後2年間で、ハチの飼い主は日本橋の呉服屋、浅草の高橋家、渋谷の上野家とめまぐるしく変わりました。理由は、行く先々でハチがトラブルを起こし、愛想を付かされたためです。1927年、そんなトラブルメーカーのハチが最終的に行き着いたのは、上野宅出入りの植木職人・小林家でした。ハチが渋谷駅前をうろつくようになったのはこの頃からです。教授が駅に現れる時間帯になるといつも広場に姿を現し、教授がいつも通っていた改札口を見つめ、じっと主人の帰りを待つようになったといいます。
渋谷駅前のハチ公像  小林家と渋谷駅の間を往復するハチの生活が7年目を迎えた1932年(昭和7)、主人の帰りを待ち続ける「忠犬ハチ公」を題材とした記事が朝日新聞に掲載されます。これをきっかけにして彼は一躍人気者となり、それまで彼を邪険に扱っていた駅周辺の人々も、急にハチを可愛がるようになりました。また、教科書にも「恩ヲ忘レルナ」と題した彼の物語が採用され、彼の人気に拍車がかかります。さらに1934年4月には、ハチの美談に感動した彫塑家・安藤照氏が、初代の「忠犬ハチ公像」を渋谷駅前に設置し、彼の忠犬ぶりを称えました。
 1935年にハチが死んだ際は、渋谷駅で告別式が開かれ、駅や町の人々が多数参列したといいます。また、人間さながらに僧侶による読経が行われ、花輪、生花、手紙や電報、香典などが多数寄せられたそうです。
 現在ハチは、上野教授が埋葬されたお墓のすぐ横に葬られ、東京・青山の地で安らかに眠っています。 忠犬ハチ公 忠犬ハチ公のふるさと

ハチの写真・動画

 以下でご紹介するのは、渋谷駅前で主人の帰りを7年間待ち続けた日本の忠犬「ハチ」の写真と動画です。 生前のハチ公
 当時、駅前をうろつくハチを全ての人が温かい目で見ていたわけではなかった。中には暴力を振るったり顔にいたずら書きをするものもいたという。こうしたハチに対する待遇を一変させたのが、1932年(昭和7)、斉藤弘吉氏によって朝日新聞に投書された「いとしや老犬物語、今は世になき主人の帰りを待ちかねる七年間」という記事。写真の出典はこちら
渋谷駅前にたたずむ生前の八チ公
 「忠犬ハチ公」の生前の姿を収めた腹ばいの写真。2015年、元銀行員で渋谷区猿楽町に住んでいた故・山本勇さんの遺族が、二代目像の作者で彫刻家の安藤士さんに寄贈した。場所は1934年頃の渋谷駅前か。
ハチ公の最期
 1935年(昭和10)3月8日、ハチの死体は渋谷川に架かる稲荷橋付近で発見された。その後の病理解剖の結果、ハチの心臓からは大量のフィラリアが、また肺からは末期のガンが発見された。写真の出典はこちら
渋谷のハチ公像
 現在渋谷駅前にあるハチ公像は、終戦後の1948年に再建された二代目。除幕式にはGHQの愛犬家たちも参列し、また来日したヘレン・ケラーもこの像に触れたという。ちなみに1934年に安藤照氏が作成した初代の「ハチ公像」は、1944年、戦時の金属供出として撤去。翌1945年に溶解され、機関車の部品として利用された。写真の出典はこちら
大館市のハチ公像
 秋田県大館市は、「ハチ公の生まれ故郷」という看板を町おこしに使っている。1987年に建立された「駅前の銅像」を始め、大館市内にはハチ公や秋田犬をテーマにしたモニュメントなどがたくさんある。写真の出典はこちら
ハチ公の剥製
 1935年にハチが死ぬと、死体は東京帝国大学で病理解剖に回された。その後剥製化され、現在は上野にある「国立科学博物館」で展示されている。なおハチ公の左耳が垂れているのは、野犬に噛み付かれて軟骨が損傷したからだという。写真の出典はこちら
HACHI 約束の犬
 以下でご紹介するのは、2009年にリメイクされたアメリカ版忠犬ハチ公「Hatchi: A Dog's Tale」の予告編です。ハチを主人公とした映画として有名なのは、1987年の松竹映画「ハチ公物語」と、2009年にリメイクされた当映画「Hatchi: A Dog's Tale」(邦題:HACHI 約束の犬)。日本版の上野教授は仲代達矢、アメリカ版はリチャード・ギアが演じています。 元動画は⇒こちら