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犬の乳腺炎

 犬の乳腺炎(にゅうせんえん)について病態、症状、原因、治療法別にまとめました。病気を自己診断するためではなく、あくまでも獣医さんに飼い犬の症状を説明するときの参考としてお読みください。なお当サイト内の医療情報は各種の医学書を元にしています。出典一覧はこちら

犬の乳腺炎の病態と症状

 犬の乳腺炎とは、乳汁を産生する乳腺(にゅうせん)と呼ばれる腺組織に炎症が生じた状態のことです。メス犬の乳腺の位置  乳腺は通常、左右に5つずつ合計10個付いており、上から「前胸乳頭」、「後胸乳頭」、「前腹乳頭」、「後腹乳頭」、「鼠径乳頭」と呼ばれます。これらの乳腺は必ずしも左右対称ではなく、しばしば微妙にずれた感じで並んでいます。理由は、横になって授乳するとき、子犬たちが重なり合わないようにするためです。
 乳腺は女性ホルモンであるエストロゲンの作用によって増殖し、同じく女性ホルモンのプロゲステロンの作用によって発達します。また乳汁の産生を促すのは、プロラクチンと呼ばれる別のホルモンの役割です。各種ホルモンの影響を受けて乳汁を溜めこんだ乳腺は、子犬が乳首に吸い付いたときの刺激で覚醒し、脳内の視床下部におけるオキシトシンの産生を促します。産生されたオキシトシンは隣接する下垂体から分泌されて乳腺を包み込んでいる筋肉を刺激し、乳汁分泌を促します。これが「射乳」(しゃにゅう)と呼ばれる反応です。
 犬の乳腺炎の症状としては以下のようなものが挙げられます。
乳腺炎の主症状
犬の乳腺炎の外観
  • 乳房の腫れとしこり
  • 黄色い乳汁の分泌
  • 発熱
  • 授乳拒否
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犬の乳腺炎の原因

 犬の乳腺炎の原因としては、主に以下のようなものが考えられます。予防できそうなものは飼い主の側であらかじめ原因を取り除いておきましょう。
乳腺炎の主な原因
  • 授乳  乳腺は特に子犬の授乳期に発達しますが、最も多く乳腺炎を発症するのもこの時期です。乳汁が過剰に分泌されて目詰まりを起こしたり、細菌に感染することで炎症が起こってしまいます。また、子犬の噛み付きや引っ掻きによってできた小さな傷も要因の一つです。犬の出産
  • 偽妊娠  メス犬の中には発情が始まってからおよそ2ヶ月たつと、妊娠の有無にかかわらずホルモンの分泌が起こり、乳腺が張って乳汁が分泌されるものがいます。妊娠していないにもかかわらずしているかのような変化を見せることから、「偽妊娠」(もしくは想像妊娠)と呼ばれるこの現象に伴い、乳腺が炎症を起こしてしまうことがあります。 犬の妊娠
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犬の乳腺炎の治療

 犬の乳腺炎の治療法としては、主に以下のようなものがあります。
乳腺炎の主な治療法
  • 冷却  患部を冷却することで血液の流入量を減らし炎症を軽減します。また犬が授乳中の場合は、乳汁中に細菌が入っている危険性もあるため、一時中断し、人工哺乳に切り替えます。 子犬のケアの仕方
  • 投薬治療  患部が細菌感染を起こしている場合は、細菌を特定し、最も効果があると思われる抗生物質の投与を行います。また、抗炎症剤やホルモン剤が投与されることもあります。
  • 乳頭の切除 乳腺の炎症が悪化し、膿がたまっていたり壊疽を起こしている場合は、外科手術によって患部を切除してしまいます。
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