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破傷風

 犬の破傷風(はしょうふう)について病態、症状、原因、治療法別にまとめました。病気を自己診断するためではなく、あくまでも獣医さんに飼い犬の症状を説明するときの参考としてお読みください。なお当サイト内の医療情報は各種の医学書を元にしています。出典一覧はこちら

破傷風の病態と症状

 犬の破傷風とは、破傷風菌(はしょうふうきん, Clostridium tetani)によって引き起こされる細菌感染症です。
破傷風菌(Clostridium tetani)  ヒトにも動物にも感染する人獣共通感染症(じんじゅうきょうつうかんせんしょう)の一つであり、日本では感染症法によって、診断した医師は7日以内に最寄りの保健所に届け出ることが義務化されています。ヒトへの感染例に関しては、先進国では三種混合ワクチン等が普及した影響で少ない一方、発展途上国では新生児のへその緒の不衛生な切断による「新生児破傷風」が多数報告されています。なお、犬から犬、犬から人というように、個体から個体へ感染するということはありません。
 破傷風菌は哺乳動物の腸管内に見られるありふれた細菌ですが、傷口に付着してしまうとそこで芽胞を形成し、「テタノスパスミン」と呼ばれる強力な毒素を産出するようになります。そしてこの毒素が運動神経と中枢神経にダメージを与え、様々な症状を引き起こします。潜伏期には数日~数か月と大きな幅がありますが、おおむね感染から10~14日後です。
破傷風の主症状
破傷風による四肢の硬直でよく見られる「木馬様姿勢」
  • 頭の片側だけにおこるけいれん(まぶたのひきつり・鼻の穴が広がる・口をあけられない)
  • 眼球陥没と第三眼瞼の露出
  • 首の強直
  • 四肢の強直やけいれん
  • 音・光・振動への過敏
  • 呼吸困難
  • 死亡(のどや呼吸菌の痙攣, 5日以内)
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破傷風の原因

 犬の破傷風の原因としては、主に以下のようなものが考えられます。予防できそうなものは飼い主の側であらかじめ原因を取り除いておきましょう。
破傷風の主な原因
  • 傷口からの進入  土壌中に存在する破傷風菌は、犬の体表が土に触れたときに傷口から侵入します。傷口は骨折部や裂傷など大きなものから、擦り傷ややけどなど小さなものまで様々です。破傷風の症状はあるけれども、傷口は見つからないといった現象もよく起こります。
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破傷風の治療

 犬の破傷風の治療法としては、主に以下のようなものがあります。硬直した四肢は通常1週間ほどで元に戻りますが、神経に結合した毒素の量が多い場合は3~4週間かかることもあります。
破傷風の主な治療法
  • 投薬  傷口と全身にペニシリンを投与したり、毒素を中和するために抗毒素血清を用いたりします。なお人間において外傷後に用いられる破傷風トキソイドは、犬や猫においては推奨されていません。
  • 対症療法  症状の軽減を目的とした各種の治療が施されます。栄養剤を投与して食事の代わりとしたり、強直や痙攣を緩和するため、鎮静薬が用いられたり。呼吸困難が起こった場合は酸素吸入なども行われます。
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